Découvrez l’histoire des rois mages: balthazar, gaspard et melchioret

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Le 6 janvier de chaque année, les chrétiens fêtent l’Épiphanie, qui rappelle la venue des rois mages auprès du nouveau-né Jésus à Bethléem. Mais qui étaient ces mystérieux personnages venus d’Orient ? Quels cadeaux ont-ils offerts au nouveau-né ? Et quelle est la signification de leur voyage ? Voici quelques informations pour mieux comprendre l’histoire et les symboles de ces rois.

Le roi mage Balthazar

Balthazar est le nom traditionnellement donné au roi mage qui vient d’Arabie. Il est souvent représenté avec une peau foncée et une barbe noire. Il porte un habit rouge et or, symbole de richesse et de royauté. Il offre à Jésus de la myrrhe, une résine parfumée qui sert à préparer les corps pour la sépulture. Ce cadeau annonce la passion et la mort du Christ, qui donnera sa vie pour le salut des hommes.

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Balthazar signifie “le seigneur protège le roi” en akkadien, une langue parlée en Mésopotamie ancienne. Il pourrait être inspiré du nom du dernier roi de Babylone, Balthazar ou Belshatsar, qui régna au VIe siècle avant J.-C. et qui vit son royaume envahi par les Perses.

Balthazar est considéré comme le protecteur des voyageurs et des pèlerins. Il est aussi associé à la couleur noire, qui représente la nuit et le mystère. Il symbolise la foi qui cherche Dieu dans les ténèbres.

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Le roi mage Gaspard

Gaspard est le nom traditionnellement donné au roi mage qui vient d’Inde. Il est souvent représenté avec une peau claire et une barbe blonde. Il porte un habit bleu et blanc, symbolisant la pureté et la sagesse. Il offre à Jésus de l’encens, une substance odoriférante qui brûle en dégageant une fumée parfumée. Ce cadeau reconnaît la divinité de Jésus, qui est le Fils de Dieu.

Gaspard signifie “celui qui garde le trésor” en persan. Il pourrait être inspiré du nom d’un roi sassanide, Gushnasp ou Khusraw Ier, qui régna au VIe siècle après J.-C. et qui fut un grand protecteur des arts et des sciences. Gaspard est considéré comme le patron des savants et des astrologues. Il est aussi associé à la couleur blanche, qui symbolise la lumière et la vérité. Il est symbole d’espérance qui suit l’étoile qui guide vers Dieu.

Le roi mage Melchior

Melchior est le nom traditionnellement donné au roi mage qui vient de Perse. Il est souvent représenté avec une peau mate et une barbe grise. Il porte un habit vert et or, symbole de vie et d’espérance. Il offre à Jésus de l’or, un métal précieux qui brille comme le soleil. Ce cadeau honore la royauté de Jésus, qui est le Roi des Juifs. Melchior signifie “mon roi est lumière” en hébreu. Il pourrait être inspiré du nom d’un roi parthe, Mithridate Ier ou Mithra-dates, qui régna au IIe siècle avant J.-C. et qui étendit son empire jusqu’à l’Euphrate. Melchior est considéré comme le protecteur des pauvres et des opprimés. Il est aussi associé à la couleur blanche, qui exprime la vérité et la lumière.

Melchior aurait été guidé par une étoile particulière, qu’il interpréta comme le signe de la naissance du Messie annoncé par les prophètes. Il se mit en route avec les deux autres rois mages, Balthazar et Gaspard, pour rendre hommage à l’enfant divin. En chemin, ils rencontrèrent le roi Hérode, qui leur demanda de lui rapporter la localisation exacte du nouveau, sous prétexte de lui rendre hommage lui aussi. Mais les rois mages furent avertis en songe de ne pas se fier à Hérode, qui voulait en fait tuer Jésus par crainte de perdre son trône.