Dans quels pays parle-t-on allemand ?

L’allemand est parlé par plusieurs millions de personnes en Europe en tant que première langue et par des millions d’autres en tant que deuxième langue. Il ne s’agit cependant pas d’une langue internationale au même titre que l’anglais ou le français. Elle n’est pas parlée de manière aussi répandue que l’espagnol, l’arabe, l’hindi, le bahasa Malaysia/Indonésie ou le chinois, mais reste une langue importante dans l’Union européenne en raison du dynamisme de l’économie allemande et de l’influence du pays sur la politique et l’orientation générale de l’U.E. et d’autres organismes tels que ceux des Nations Unies.

Pays où l’allemand est une langue officielle

L’allemand est la langue officielle de l’Allemagne et de l’Autriche, l’une des quatre langues officielles de la Suisse, une langue officielle du Liechtenstein, l’une des langues officielles de la Belgique et du Luxembourg et de la région du Tyrol du Sud en Italie.

Lire également : Pourquoi choisir la destination Martigues ?

Communautés germanophones en Europe

En Europe, l’allemand, ou des dialectes de ce qui est aujourd’hui l’allemand standard, est également l’une des principales langues utilisées par les communautés germanophones minoritaires aux Pays-Bas, en Pologne, en France, en République tchèque, au Danemark, en Roumanie, en Bulgarie, en Slovaquie, en Hongrie, en Bosnie et en Ukraine.

Un fait intéressant que peu de jeunes gens réalisent, même en Allemagne, probablement, est que la principale raison pour laquelle il existe ces petites communautés de germanophones dispersées en dehors des frontières de l’Allemagne et de l’Autriche est que les frontières réelles de ce qui sont maintenant deux nations souveraines (bien que partenaires au sein de l’Union européenne) ont changé de façon spectaculaire au cours des siècles, au gré des empires et des sphères d’influence des peuples germanophones.

A lire en complément : Pourquoi devriez-vous visiter la Mauritanie ?

Lorsque les frontières se sont étendues, englobant à un moment donné une grande partie de l’Europe centrale, les personnes parlant principalement l’un ou l’autre dialecte de l’allemand se sont établies loin de l’endroit où leurs ancêtres ont pu vivre. Lorsque les frontières se sont à nouveau rétrécies et que ceux qui étaient jusqu’alors subjugués ont donné une nouvelle importance à leur propre langue maternelle, ces germanophones sont devenus comme des îlots de langue allemande au sein d’une nation nouvellement créée. Pour lier tous les pays entre eux, un traducteur allemand français accompagnera les différents protagonistes pour leur fournir des contenus en allemand.

Anciennes colonies allemandes où l’allemand était autrefois la langue officielle

Dans certaines parties du monde, l’allemand est encore parlé par des personnes âgées, car elles ou leurs parents ont émigré d’Allemagne, au cours du vingtième siècle. C’était la langue coloniale officielle de l’Afrique du Sud-Ouest (aujourd’hui Namibie), du Tanganyika (aujourd’hui Tanzanie) et de la Nouvelle-Guinée (aujourd’hui Papouasie Nouvelle-Guinée). L’Allemagne a perdu le contrôle de ces colonies après la Première Guerre mondiale et il n’y a qu’en Namibie que plusieurs milliers de descendants des premiers colons allemands peuvent encore parler cette langue.

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, la principale lingua franca dans de nombreuses régions du pays, le Tok Pisin (anglais pidgin), possède un vocabulaire qui a été influencé par la période du colonialisme allemand.

L’allemand parlé par les descendants des colons et émigrants allemands

La diaspora allemande de la dernière partie du XIXe siècle et du début et du milieu du XXe siècle a vu des germanophones s’installer en assez grand nombre aux États-Unis, au Canada, au Brésil, en Argentine, en Uruguay, au Paraguay, au Chili, ainsi qu’en Australie, en particulier en Australie du Sud. Bien que l’utilisation de l’allemand par les descendants des émigrants germanophones dans ces pays ait diminué, la langue a toujours laissé sa marque dans la dénomination des localités, de la nourriture et des boissons et sur les pratiques culturelles.

Le Sud-Ouest de l’Afrique ayant été cédé à l’Afrique du Sud après que l’Allemagne a perdu le contrôle de son ancienne colonie à l’issue de la Première Guerre mondiale, de nombreux anciens colons et colons allemands se sont installés en Afrique du Sud. Plusieurs milliers de personnes parlent encore l’allemand dans ce pays comme première langue.

L’allemand a également conservé sa popularité en tant que deuxième langue auprès de nombreuses personnes qui souhaitent visiter l’Allemagne ou d’autres pays germanophones en tant que touristes, étudiants ou travailleurs.

La relation entre l’allemand et les autres langues du monde

L’allemand fait partie du groupe des langues germaniques occidentales au sein de la grande famille des langues appelée famille indo-européenne. L’allemand est parlé par environ 100 millions de personnes dans le monde, comme première langue ou comme seconde langue importante. L’allemand moderne, ou allemand standard, est en fait une version standardisée relativement récente d’une langue qui, jusqu’à une date relativement récente, existait dans de nombreuses variations régionales différentes.

Les linguistes débattent toujours de la question de savoir si les variations régionales de l’allemand étaient en fait des langues distinctes ou simplement des dialectes qui, en raison de la séparation géographique, étaient presque inintelligibles entre eux.

L’allemand, tel qu’il est parlé aujourd’hui, est le plus étroitement lié aux autres langues germaniques occidentales, comme le néerlandais, l’anglais, l’afrikaans et le yiddish. Les langues germaniques du Nord comprennent le danois, le suédois et le norvégien, tandis que les langues germaniques de l’Est se sont éteintes.

Pour conclure

Aujourd’hui encore, les dialectes utilisés par ceux qui vivent principalement dans le nord de l’Allemagne parlent un dialecte différent, le Plattdeutsch (bas allemand), de ceux qui vivent en Bavière et dans d’autres régions du sud de l’Allemagne, qui parlent le Hochdeutsch / haut allemand.